Cholesterolverlagers worden als aanvulling op leefstijl advies ingezet om uw risico op hart- en vaatziekten te verlagen. Statines (HMG-CoA-reductaseremmers) zijn het meest gebruikte type cholesterolverlager in Nederland. Statines hebben op basis van diverse studies en veel praktische ervaring een centrale rol in de medische behandeling van een te hoog cholesterolgehalte. Andere medicijnen om uw cholesterol te verlagen komen pas in aanmerking als: 

  • U een specifieke indicatie heeft, zoals familiare hypercholesterolemie. 
  • Uw cholesterol onvoldoende wordt verlaagd met enkel een statine. 
  • U bijwerkingen heeft tijdens het gebruik van een statine. 

De werking van statines is eigenlijk vrij eenvoudig: ongeveer 75% van uw cholesterol wordt in de lever geproduceerd. Statines remmen de productie van cholesterol in de lever. Het tekort aan cholesterol dat ontstaat, motiveert uw lichaam om meer cholesterol uit uw bloedbaan te absorberen. Hierdoor wordt het cholesterolgehalte in uw bloed verlaagd. U kunt binnen 4 tot 6 weken al een maximale verlaging van uw cholesterolwaarden verwachten.  

In Nederland zijn de volgende soorten statines beschikbaar:

  • Atorvastatine
  • Cerivastatine
  • Fluvastatine
  • Lovastatine
  • Pravastatine
  • Rosuvastatine
  • Simvastatine

Bijwerkingen statines

De effectiviteit en veiligheid van statines is aan de hand van diverse onderzoeken en ruime praktische ervaring bewezen. Desondanks verdraagt niet iedereen deze cholesterolverlagende pil even goed. Bijwerkingen zijn zoals bij ieder medicijn mogelijk. Het is daarom goed om van de mogelijke bijwerkingen op de hoogte te zijn. 

De meest voorkomende bijwerkingen als gevolg van het gebruik van statines zijn: hoofdpijn, duizeligheid, maag- en darmklachten (obstipatie, flatulentie), vermoeidheid en milde spierklachten. Een ernstige bijwerking die tijdens het gebruik van statines kan ontstaan, is myopathie of zelfs rabdomyolyse. Deze ernstige bijwerkingen komen niet frequent voor maar moeten absoluut serieus genomen worden en zijn belangrijk om van bewust te zijn. Myopathie is een ernstige spieraandoening, met als voornaamste symptoom het snelle optreden van hevige spierpijn. Uiteindelijk kan myopathie leiden tot de overmatige afbraak van spierweefsel (rabdomyolyse) en acuut nierfalen.